Γεννημένη το καλοκαίρι του 1999 η Sydney McLaughlin ήταν από νωρίς μια από τις πλέον φερέλπιδες αθλήτριες παγκοσμίως.
Τη θυμόμαστε χαρακτηριστικά πιτσιρίκα με φιόγκο στα μαλλιά, να ξεκινάει μια σειρά από μεγάλα ρεκόρ σε ηλικιακές κατηγορίες σε 400μ. εμπόδια – και απλά.

Μόλις 17 ετών κατάφερε την πρόκριση στους προηγούμενους Ολυμπιακούς Αγώνες και για λίγο δεν πέρασε τελικό. Πέρυσι με 52.23 απείχε ελάχιστα από την κορυφή και το παγκόσμιο ρεκόρ -που πέτυχε με 52.16 η Dalilah Muhammad (που στο εθνικό πρωτάθλημα είχε κάνει 52.20 βελτιώνοντας τα 52.34 της Pechonkina από το 2003, ενώ η McLaughlin είχε ακολουθήσει με 52.88 κι ατομικό ρεκόρ).
Από τότε – από το Rio βέβαια στην ουσία – η McLaughlin κάνει όνειρα για το Tokyo.

Ακολουθεί μεταφρασμένη συνέντευξη της που δημοσιεύτηκε στη The Guardian με αποσπάσματα και από NewYorkPost.

Η εμποδίστρια έκανε το ντεμπούτο της στους Ολυμπιακούς ενώ ήταν κορασίδα, οπότε ξέρει ότι ο χρόνος είναι στο πλευρό της καθώς προσβλέπει στους αγώνες του Tokyo που αναβλήθηκαν.

Για πολλούς επαγγελματίες αθλητές, οι Ολυμπιακοί Αγώνες είναι ένα δια βίου όνειρο, η ευκαιρία να εκπροσωπήσουν τις χώρες τους μαζί με τους καλύτερους αθλητές στον κόσμο. Πολύ λίγοι το επιτυγχάνουν, και ακόμη λιγότεροι το πετυχαίνουν στα νεανικά τους χρόνια -αλλά αυτό δεν ισχύει για τη Sydney McLaughlin.

«Ειλικρινά, ακόμα και αφού μπήκα στην ομάδα, δεν μπορούσα να το πιστέψω. Ξύπνησα το επόμενο πρωί και ήμουν σαν: “Αυτό δεν συμβαίνει στην πραγματική ζωή”» , λέει η McLaughlin.

Το 2016, η τότε 16χρονη μαθήτρια γυμνασίου προκρίθηκε στους Ολυμπιακούς στα 400μ εμπόδια (έκλεισε τα 17 στους Αγώνες του Ρίο). Εκείνη την εποχή, η κορασίδα από το New Jersey ήταν η νεαρότερη αθλήτρια που μπήκε στην ομάδα των Ολυμπιακών Αγώνων των ΗΠΑ για σχεδόν 40 χρόνια.

Μετά την πέμπτη θέση στον ημιτελικό της, απέτυχε να περάσει στον τελικό, αλλά η εμπειρία ήταν σημαντική για τη McLaughlin. «Νομίζω οτι κυριολεκτικά χρειάστηκε να πάω στο Ριο για να καταλάβω οτι ΟΚ τώρα μπορώ πράγματι να πάω στους Ολυμπιακούς Αγώνες», λέει η McLaughlin, η οποία είναι τώρα 20 ετών.

Τα τελευταία τέσσερα χρόνια, το Tokyo2020 ήταν το κύριο επίκεντρο, η ευκαιρία της να αποκτήσει την πλήρη Ολυμπιακή εμπειρία. Και όλα φαίνονταν να ευθυγραμμίζονται τέλεια.

Η McLaughlin τερμάτισε τη σεζόν του 2019 φτάνοντας στον τελικό των 400 μέτρων με εμπόδια στο παγκόσμιο πρωτάθλημα της Ντόχα. Ο αγώνας ήταν μια αναμέτρηση με την συναθλήτρια στην ομάδα των ΗΠΑ και Ολυμπιονίκη Dalilah Muhammad. Αν και η McLaughlin ανέβηκε στο τέλος της κούρσας, η Muhammad διατήρησε το προβάδισμά της, πετυχαίνοντας ένα νέο παγκόσμιο ρεκόρ με τη McLaughlin μόλις 0,07 δευτερόλεπτα πίσω, δεύτερη.

«Ο καθένας θα ήταν αναστατωμένος φτάνοντας τόσο κοντά, αλλά για να τελειώσω με μισό δευτερόλεπτο ατομικό ρεκόρ και αυτό κοντά στο παγκόσμιο, δεν θα μπορούσα πραγματικά να παραπονεθώ. Και ήταν τέλεια στιγμή να το πετύχω αυτό φέτος », λέει η McLaughlin.

Δεν υπήρχε αμφιβολία. Η McLaughlin ήταν έτοιμη για τους αγώνες του Tokyo, αλλά … ο Covid-19 οδήγησε στην αναβολή των Ολυμπιακών Αγώνων για το 2021.

Η McLaughlin, όπως και άλλοι επαγγελματίες αθλητές, είπε ότι καταλαβαίνει γιατί αναβλήθηκαν οι Αγώνες. «Προσωπικά, συμφωνώ με την απόφαση», λέει ο McLaughlin. «Αν και είναι ατυχές για όλους τους αθλητές που έχουν εργαστεί τόσο σκληρά μέχρι αυτό το σημείο, η ασφάλεια και η ευημερία των αθλητών, των φιλάθλων και των προπονητών θα πρέπει να είναι η πρώτη προτεραιότητα.»

Η McLaughlin χρησιμοποιεί τον επιπλέον χρόνο προς όφελός της. «Αυτό μας δίνει περισσότερο χρόνο για προετοιμασία ψυχικά και σωματικά», λέει.

Μόλις επανέλθει το κανονικό πρόγραμμα προπόνησής της, θα επικεντρωθεί στις “λεπτομέρειες”, όπως η τεχνική εμποδίων, ο ρυθμός (-αριθμός) διασκελισμού και η αυτοπεποίθηση για το πρώτο εμπόδιο – που μπορούν να προσθέσουν μεγάλα κέρδη σε ένα αγώνισμα που διαρκεί λιγότερο από ένα λεπτό.

«Οι συναθλητές μου και εγώ κάνουμε προπονήσεις μαζί μέσω του FaceTime», εξήγησε. “Και για cardio, είτε πηγαίνω για τρέξιμο είτε χρησιμοποιώ τις σκάλες στο κτίριο μου.»

Αν και οι προπονήσεις γίνονται διαφορετικά σε καιρούς κοινωνικής απόστασης, η τεχνολογία επέτρεψε στη McLaughlin να παραμείνει συνδεδεμένη με τους συναθλητές της και την προπονήτριά της, Joanna Hayes. Η Hayes, η οποία κέρδισε το χρυσό μετάλλιο στα 100μ. εμπόδια στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 2004, λέει ότι βασίζεται στις προηγούμενες επιτυχίες και λάθη της κατά την καθοδήγηση της McLaughlin.

«Υπάρχουν στιγμές που είμαι σαν “το έκανα, δεν πρόκειται να το κάνουμε. Δεν πρόκειται να κάνει το ίδιο λάθος”», λέει η Hayes, η οποία προπονεί τη McLaughlin από το Νοέμβριο του 2018.

Σε λίγο περισσότερο από ένα χρόνο, έχουν ήδη μια ζύμωση, δημιουργώντας μια σχέση που ξεπερνά τη αυτή του προπονητή και του αθλητή. Η ενέργεια μεταξύ τους είναι επικεντρωμενη και καθοδηγούμενη, ενώ ταυτόχρονα αλέγκρα και ανέμελη. Η McLaughlin περιγράφει τη Hayes – την πρώτη γυναίκα για προπονητή της – ως υποστηρικτική και στοργική.

«Η Syd γνωρίζει ότι έχω στην καρδιά το δικό της απόλυτο ενδιαφέρον, όχι μόνο στο στίβο αλλά και στη ζωή. Δεν θα την καθοδηγήσω λάθος», είπε η Hayes. «Θα της πω τι είναι καλύτερο για τη Sydney κι όχι τη Sydney McLaughlin.»

Η Hayes λέει ότι είναι προσεκτική για να μην καταπιέσει τη McLaughlin. Ο στόχος δεν είναι απαραίτητα να κερδίσει χρυσό ή να κάνει παγκόσμιο ρεκόρ αμέσως. Υπάρχει αρκετός χρόνος γι’ αυτό. Αντ ‘αυτού, η εστίαση είναι απλώς στο να διασφαλιστεί ότι η McLaughlin είναι σταθερά ταχύτερη με κάθε αγώνα – κάτι που συνέβη το 2019.

«Οι νικηφόροι αγώνες έρχονται και πάνε, και τα ρεκόρ έρχονται και πάνε μαζί τους», λέει η McLaughlin. «Κάθε χρόνο, ο μόνος στόχος που θέτω για μένα είναι να νικήσω τους δικούς μου χρόνους. Προσπαθώ να είμαι καλύτερη κάθε χρονιά από ό,τι ήμουν η τελευταία.”

Η διατήρηση ισορροπίας είναι επίσης σημαντική για τη McLaughlin, η οποία, με τη βοήθεια της Hayes, δίνει προτεραιότητα στο χρόνο να επιδιώκει πάθη και ενδιαφέροντα εκτός του στίβου. «Καταλαβαίνει ότι στο τέλος της ημέρας είμαι 20 ετών και υπάρχουν πράγματα που θέλω να κάνω στη ζωή. Είναι πολύ ανοιχτή για να προσαρμόζει αυτά τα πράγματα και να κάνει τη διαδικασία διασκεδαστική », λέει η McLaughlin.

Το περασμένο καλοκαίρι, μετά τον αγώνα Diamond League στο Μονακό, το ντουέτο ταξίδεψε σε όλη τη Γαλλία. Η οδήγηση στην κορυφή ενός βουνού στη Μασσαλία ήταν το αποκορύφωμα για τη McLaughlin, η οποία είπε ότι εκτιμά ότι έχει χρόνο να απολαύσει τις περιοχές των αγώνων της αντί απλά να τρέχει και να γυρίζει σπίτι.

Πρόσφατα, ο χορηγός της, η New Balance, υποστήριξε τη McLaughlin στην κυκλοφορία του δικού της καναλιού στο YouTube, το οποίο δίνει στους συνδρομητές της μια ματιά στην προπονητική της διαδρομή και την πιο προσωπική – και ανόητη – πλευρά του “Syd the Kid.” Η McLaughlin είναι επίσης ενεργή στο Instagram, όπου έχει συγκεντρώσει σχεδόν 500.000 ακόλουθους.

Εκεί δημοσιεύει φωτογραφίες και βίντεο από τον εαυτό επιδεικνύοντας τα πιο πρόσφατα που βρήκε στη μόδα, εμφανίζοντας τις εντυπωσιακές δεξιότητές της ως ζογκλέρ και αγκαλιάζει το νέο της Goldendoodle σκύλο.

Πρόσφατα δημοσίευσε ένα βίντεο TikTok για τον εαυτό της να χορεύει μέσω καραντίνας, ενώ ξεφλουδίζει μια σειρά από περούκες από το κεφάλι της. «Είμαι κλόουν!» είπε η McLaughlin.

Τα τελευταία τέσσερα χρόνια, αποφοίτησε από το Γυμνάσιο, αγωνίστηκε για το Πανεπιστήμιο του Kentucky για ένα χρόνο πριν γίνει επαγγελματίας αθλήτρια, μετακόμισε στο Los Angeles και έμαθε να οδηγεί αυτοκίνητο -μια Mercedes που αποκαλεί Chili.

Οι γονείς της που υπήρξαν σχετικά καλοί αθλητές εξακολουθούν να είναι μια μεγάλη επιρροή στη ζωή της.
Η μετάβασή της στη Δυτική Ακτή έγινε ευκολότερη, έχοντας την αθλητική οικογένεια της κοντά.
«Οι γονείς μου ήταν πολύ προσεκτικοί [όταν μεγάλωσα] για να μην με τρέχουν πάρα πολύ. Δεν με άφησαν να τρέξω σε ομάδα, επειδή δεν ήθελαν να καώ. Ήταν στρατηγικοί όσον αφορά την απόσταση μεταξύ των καταστάσεων και σταδιακά όλο και καλύτερα όλο και περισσότερο κάθε χρόνο», δήλωσε η McLaughlin.

Για το πρώτο της έτος στην California, η μαμά της έζησε μαζί της και τώρα επισκέπτεται περιοδικά από το New Jersey – επέστρεψε εκεί αφού η κόρη της κατακτήσει έναν από τους μεγαλύτερους φόβους της: οδήγηση.
Και οι δύο αδερφοί της McLaughlin έχουν επίσης μετακομίσει στο Los Angeles – μόνο δύο τετράγωνα μακριά της. Ο Taylor McLaughlin, ο οποίος ήταν στη δεύτερη θέση στα 400μ εμπόδια στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Κ20 του 2016, ακόμα προπονείται δίπλα της, όπως έκανε όταν ήταν παιδιά.

Καθώς η McLaughlin κοιτάζει τώρα προς τους Ολυμπιακούς Αγώνες στο 2021, λέει ότι οι επιτυχίες της την έχουν κρατήσει προσγειωμένη. «Νιώθω ότι είμαι στα μισά της “ιστορίας μου” άλλα στην ουσία μόλις ξεκινάω. Είναι πραγματικά ενθαρρυντικό να γνωρίζουμε ότι το πετύχαμε αυτό, και υπάρχουν ακόμα πολλά να κάνουμε.”

Όσο για τον έντονο συναγωνισμό, καταλήγει: «Μερικές φορές το περιβάλλον όπου είμαι τώρα, με αναγκάζει να μεγαλώσω και φοβάμαι. Θέλω να διατηρήσω την ελαφρύτερη πλευρά των πραγμάτων. Αυτό είναι το πως εκφράζω εγώ την ευχάριστη πλευρά.».

Προηγούμενο άρθροΠαιανία: Κυνηγοί «φαντασμάτων» Νο2
Επόμενο άρθροΣχεδιασμός δράσεων από ΓΓΑ και διοικήσεις αθλητικών εγκαταστάσεων

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

εισάγετε το σχόλιό σας!
παρακαλώ εισάγετε το όνομά σας εδώ